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庚款留學 (14Aug 2006)

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1900年慈禧太后借義和團勢力,向各國宣戰,最後引發由英、美、日、俄、法、德、奧、意的八國聯軍之役。八國聯軍最後攻佔埋紫禁城,慈禧太后挾光緒帝逃亡,史稱「庚子拳變」。政府最後於一九○一年九月七日,由慶親王奕劻與李鴻章代表,與十一國駐華公使簽訂《辛丑條約》,八國聯軍於是退兵。《辛丑條約》其中一項要向列強賠償四億五千萬兩。因為戰爭爆發於一九○○年,即庚子年,故該項賠款被稱為「庚子賠款」。美國當時不計利息也分得三千二百萬?白銀,當年清政府駐美國公使梁誠,認為賠款過多,於是多次與美國交涉,希望可以減收賠款。基於長遠的國家利益,旨欲培養中國人對美國的好感,美國國會終於在1908年通過,答應退還《辛丑條約》中超收的「庚子賠款」,用以資助中國學生留學美國,直至賠款完全退清。金額超過一千一百萬美元。清政府於1909年成立游美學務處,於北京西郊清華園興建游美肄業館,1910年12月改名為清華學堂,亦即日後的清華大學,作為當時留美預備學校。自1909年派出首批庚款生到1929年清華留美務備部結束為止,清華先後派出的庚款生共計有1099人。對於當時這些利用庚款的留學生們來說,用庚子賠款留學,卻是別有一番滋味在心頭。這批背負?國恥的留學生,一方面珍惜機會,遠赴美國留學,另一方面,他們無時無刻也不忘記自己留學學費的由來,要學好自己,以救國為己任。早期回國的庚款留美學生,計有清華大學校長梅貽琦、中國現代「漢語言學之父」趙元任、中國兒童教育創始人陳鶴琴和考古學大師李濟。在清華十五週年的時候,據校長曹雲祥統計,當時已學成歸國的清華學生,有八百人,當中有百份之三十八投身教育界,成為中國現代教育的一隊生力軍。另外,清華創建的科學館,同學們自發組織的「科學社」、「科學會」、「物理研究會」等,以「聯絡同志、研究學術、以共圖中國科學之發達」為宗旨,這是一個對中國科學技術發展起著重要作用的組織,亦成為新一代科學知識人才的搖籃。

Program: 
百年留學
Publish Date: 
Monday, August 14, 2006
Station: 
RTHK
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