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新世代食糧 (31 Jul 2004)

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食物是人類生存的基本要素,現時世界有8億多萬人長期捱餓,可見食物問題的嚴重。雖然食物不足的成因眾多,但隨著人口增加,耕地減少,食物勢將成為人類必須面對的議題,生物科技又能否在這方面提供答案呢?「雜交水稻之父」袁隆平一生致力改善中國的水稻,他將不同品種的水稻雜交,最後培育出產量比一般水稻高出百分之50的超級雜交水稻,令全球水稻產量提高了百分之20。為了實現第三期的超級雜交水稻,袁隆平同香港中文大學的辛世文合作,利用轉基因技術將粟米裡面負責光合作用的基因轉移到水稻身上,從而加快水稻的生長。辛世文從70年代開始一直從事轉基因食物的研究。由於小時候的他經歷過飢荒,他體會到食物的重要,他深信新的技術會造福人類的未來。然而轉基因食物的出現一開始便引起社會極大的爭議,有人認為它會造福人類,有人卻堅決反對,認為它會對人類的健康和環境構成重大的威脅。不過,轉基因食物近年已發展出第二代技術,目的是要改善食物的品質,令消費者直接受益。辛世文和袁隆平正循這個方向,研究將一個高賴胺酸的基因加進超級雜交水稻,從而提高水稻的營養價值。另外,香港大學正研究將肝炎病毒的基因轉移到蕃茄,令蕃茄生產對病毒有的免疫作用的蛋白質,當人吃了這些「疫苗蕃茄」,身體便能產生所需抗體,從而對病毒產生免疫力。生物科技的可能性往往超乎想像,只要我們好好掌握,小心運用,將來我們的食物將會變得更加豐富,而飢餓的問題或者便會從人類的歷史中消失。

Program: 
新世紀人類工程
Publish Date: 
Saturday, July 31, 2004
Station: 
RTHK
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