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法治的基石 (28 Aug 2017)

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劉智鵬教授和曾卓然博士到訪終審法院,每當他們談到這座宏偉而神聖的建築所經歷的百年變遷時,便彷彿可以感受到當年大英帝國那至高無上的權威。管治者把普通法制度引進香港,除了方便經商之外,更重要是以高人一等的地位來懾服華人。不過,他們也明白必須兼容部分大清律例來安撫華人。同時,自開埠以來,由於不少華人趁機前來香港尋找機會,導致社會上龍蛇混雜,黃、賭、毒猖獗,英國人也因而趕建監獄。為保障洋人的安全和維持社會秩序,英國人開始嚴刑執法來懲治華人,更實施大清律例中一些殘忍的刑罰,例如戴上腳鐐木枷遊街、公開鞭笞和以九尾鞭來施刑。然而,重典不但未能收阻嚇作用,反而令監獄有人滿之患,監倉不但非常擁擠,而且衞生環境極其惡劣,獄中更有不少人因被長期套上枷鎖而導致終身殘廢。主持人移步到懲教博物館,這裏收藏的刑具讓二人深深感受到當年華人所受的痛苦與屈辱。前懲教署署長單日堅亦加入討論,道出懲教方針多年來不斷改進,由懲罰演變成感化,可見香港社會更趨文明。法律制度隨社會發展而改善,法庭判案不公的情況也逐漸減少。1877年上任的港督軒尼詩更在香港首名華人大律師伍廷芳的協助下,廢除一些極不人道的法例和刑罰。步入二十世紀,香港的法治水平更進一步,後來當上越南國父的胡志明被捕一案,便反映出當時香港司法制度的先進。主持人更揭露當年律師羅士庇義助胡志明背後的來龍去脈。香港穩固的法治基石並非一蹴而就,完善的法治體系是經過百多年的千錘百鍊、一步一步建成。在這個觀點上,前大律師公會主席石永泰亦有他的見解。

Program: 
歷史說香港
Publish Date: 
Monday, August 28, 2017
Station: 
RTHK
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