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航運連城 (14 Aug 2017)

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香港航運業在上世紀發展得極為蓬勃,更曾是本地經濟的重要支柱。香港由小漁村發展成舉世知名的海港,仰賴的除了天然地理優勢,還有不少後天因素。香港位於珠江口以西,擁有維多利亞港這個天然良港,以及九龍灣、香港仔、屯門等弧形海灣,更有高山作屏障,自古便是商船的糧水補給站和避風港。及至明、清時期,因香港與周邊省分盛產香樹、鹽和珍珠等土產,香港更成為各類商品的集散地和出口港。香港航運業的早期發展實有賴外資大企業東來經商。英國統治香港後,實施自由港政策,成功吸引洋行、商人前來,加速貿易航運。1841年,渣甸洋行買下東角(今銅鑼灣)的地皮,次年更將總部由廣州遷到香港,並易名為怡和洋行。怡和洋行於1882年成立怡和輪船公司,在香港、上海等地設置碼頭、倉庫,並以東角為總部,設有船隊、碼頭、貨倉、工廠、辦公大樓、員工宿舍以及大班府邸等。此外,蘇格蘭人德忌利士‧拉伯亦於1843年來港,創立了德忌利士洋行,並買下香港仔海濱地皮,興建船塢。因應市場對新船隻和船隻維修的需求,怡和、德忌利士聯同鐵行輪船公司等洋行,於1863年在廣州成立香港黃埔船塢公司(黃埔船塢),三年後在港登記成為有限公司。後來,經過一系列的收購和合併,黃埔船塢放棄廣州業務,並在紅磡興建大型船塢,帶動了地區發展。黃埔船塢在19世紀後期成為本地船塢業霸主,其造船技術和造船數量更在亞洲名列前茅。當香港發展成國際航運中心,碼頭和沿岸倉庫亦相應增加。分別於19世紀末及20世紀初在尖沙咀興建的九龍倉碼頭和太古倉碼頭(藍煙囪貨倉碼頭),就令尖沙咀得以發展成九龍區的商貿中心和交通樞紐。1920年代,海員大罷工和省港大罷工曾令本地航運業一度低沉,但過後則迅速回復興盛。日軍佔港期間,航運業更陷入停頓。二戰之後,航運業再次復甦。直至1950年代,韓戰引發聯合國對中國實施禁運,則大大打擊香港作為轉口港的業務。同時,由於國內形勢動盪,不少企業家、商人紛紛來港發展,令香港經濟開始轉型,經濟重心逐步轉移至輕工業和金融地產業。於是,海上航運、修船和造船行業,亦不再是本地的經濟支柱。

Program: 
歷史說香港
Publish Date: 
Monday, August 14, 2017
Station: 
RTHK
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