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華商起聚南北行 (10 Apr 2005)

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「銀行多過米舖」在如今地球村時代,這句流行語風行紙上。對於香港來說,米的起落與銀行的興旺,是社會發展的縮影,而米舖正正是香港早期華人貿易<南北行>的主要行業之一。中區在開埠以來後四十多年,盡是洋人天下,華人活動局限於上環和西環。1843年,隨著英軍來港的中國艇戶和商販,獲准在蘇杭街築棚經商,該處成為港島最早期的華人商業區<中市場>(上環太平山街一帶)出現,華人商小中心逐漸形成。1850年這些華人帶來了大量資金,從商經驗來港,開始以轉運內地大江南北貨物例如米、藥材、蔘茸和燕窩等,亦即南北貿易。當年這些生意大都設在文咸街及永樂街之間接(亦即南北行街)。據統計,1876年上環南北行商號有215間,1881年已增395間。至1868年招雨田為行業建起南北行公所。中華會館相繼成立後,香港亦漸成為繁盛的轉口埠。現時仍有經營的百年老字號<乾泰隆>及<兆豐行>。一間連一間的老屋,招牌上均有個堂字,大部份乃是經營南北藥材的。上環原是南北貨品的集散地,包括蔘茸藥材。後來干諾道西,文咸東、西街慢慢變成蔘茸燕窩集中地,各地旅客的消費亦帶旺不少生意。然而,舊有南北行行業例如米業及藥材卻是背道而馳,在上環逐漸萎縮。究竟原因何在?傳統南北行商人如何在這種環境自處?

Program: 
香港風華
Publish Date: 
Sunday, April 10, 2005
Station: 
ATV
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